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A l'occasion de l'événement "Jumelages en fêtes", Luc Lurton, Directeur de la Station Viticole du BNIC, rappellera l'histoire de la "mission Viala", un épisode déterminant de la reconstitution du vignoble charentais après la crise phylloxérique et à l'origine de la relation entre les villes de Cognac et Denison (Texas).
« Cap sur Denison : la mission Viala (1887), une histoire autour de la vigne, de la science et des hommes », conférence le 20 juin au MACO
13/06/2018

Pierre Viala (1859-1936)
Pierre Viala (1859-1936)
En 1887, Pierre Viala, jeune professeur de viticulture à l'Ecole d'Agronomie de Montpellier, est chargé d'une mission aux Etats-Unis afin de trouver des porte-greffes américains résistants au phylloxéra (insecte ravageur de la vigne), mais également capables de se développer dans des sols très riches en calcaire, comme ceux de Charentes. Cette mission décidée par Jules Develle, ministre de l'agriculture entre 1886 et 1893, a pu se dérouler grâce au soutien financier des viticulteurs charentais et de l'Hérault. Son succès remarquable a fortement contribué à la reconstitution du vignoble charentais.

Lors de son périple au Texas, Viala rencontre Thomas V. Munson, pépiniériste dans la ville de Denison, et figure emblématique de la viticulture américaine.

Les deux hommes explorent pendant plusieurs semaines, à cheval, les confins du Texas et collectent de nombreux spécimens de vignes, parmi lesquelles Vitis Berlandieri qui sera à l'origine de nombreux porte-greffes résistants au calcaire, encore utilisés aujourd'hui.

Cette expérience a également donné lieu à une relation personnelle forte entre Pierre Viala et Thomas V. Munson. Munson donnera le nom de Viala à sa fille et Viala obtiendra que soit décernée à Munson la médaille du mérite Agricole, dans l'ordre de la Légion d'honneur.


Thomas Volney Munson (1843–1913)
Thomas Volney Munson (1843–1913)
Cette histoire est aussi à l'origine de la relation entre les villes de Cognac et de Denison (Texas) qui s'est traduite par le jumelage des deux villes en 1992, année du centenaire de la Station Viticole de Cognac.


    Conférence de Luc Lurton
    « Depuis 1888, une histoire autour de la
    vigne, de la science et des hommes »
    Mercredi 20 juin 2018 à 18h00
    Entrée gratuite
    MACO (Musée des arts du cognac)
    Tél : 05 45 36 21 10
    Place de la Salle Verte à Cognac



Contact, renseignements
Laura CROTET
BNIC - Station Viticole
+33 (0)5 45 35 61 32
lcrotet@bnic.fr

 

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